UPDATE: WILLOW CREEK WAGT DEN NEUSTART

UPDATE 17. September 2019:

Stand der Suche nach einem neuen leitenden Pastor.

Eine externes Beratungsunternehmen der kirchlichen Szene wurde beauftragt, um geeignete Kandidaten zu finden. Mit 126 Personen kam es zu persönlichen Kontakten, nachdem sie als geeignet herausgefiltert worden waren. Mitte August wurden dem Search-Team von Willow die 6 Favoriten der Kandidaten präsentiert, mit denen sich die Leitung der Kirche nun beschäftigt. Der Prozess schreitet nach Plan fort, schreiben die Berater in ihrem Bericht, der hier zu lesen ist.

Ein herausforderndes Jahr liegt hinter der Willow Creek Community Church. Am Ende sind die Nachfolger von Bill Hybels, Heather Larson und Steve Carter – nach dem Ausscheiden von Bill Hybels am 9. April 2018 – ebenfalls zurückgetreten. Und nicht nur sie, sondern die gesamte Ältestenschaft, die für die Leitung der großen Kirche zuständig war. Wie ist es weitergegangen? Wie sieht der Neustart bei Willow konkret aus?

DER NEUSTART VON WILLOW

Im September hat ein unabhängiger Ausschuss seine Arbeit aufgenommen, um die Vorwürfe gegen Bill Hybels, die Leitungsstrukturen der Kirche und der Association zu untersuchen und Vorschläge zu unterbreiten, wie Willow in Zukunft besser arbeiten sollte. Darüber hinaus wurde ein Komitee aus 24 Persönlichkeiten von Willow gebildet, um den Prozess zu starten, eine neue Leitung für die Gemeinde zu berufen. Am Wochenende wurde ein Neustart gewagt:

DER NEUSTART von Willow beginnt jetzt mit der Einsetzung dieser neuen Ältesten. 100 Persönlichkeiten wurden vorgeschlagen, aus denen diese 9 Leitenden ausgewählt wurden. Die Kriterien standen im Vorfeld fest, intensive Interviews und Gebet prägten den Auswahlprozess.

DER PROZESS: Das Gremium, das diese Aufgabe übernahm bestand aus 16 Willow Creek Mitgliedern, 6 angestellten Mitarbeitern der Kirche und 2 bisherigen Ältesten. Wer mehr zum Prozessdesign erfahren will, kann diesen Links folgen: »Read here and here to learn more about the qualifications and our process.« 

IN DER ZWISCHENZEIT wurde die Gemeinde von Steve Gillen, als »acting Senior Pastor« mit dem Team geleitet. Zu diesem Team gehörten folgende Personen:

  • Steve Gillen (Acting Senior Pastor)
  • Matt Wright (Acting Executive Pastor)
  • Marcus Bieschke (Crystal Lake Lead Pastor)
  • Colby Burke (Human Resources Director)
  • Rob Campbell (Chicago Lead Pastor)
  • Gina Cherian (Acting South Lake Lead Pastor)
  • Paul Johnson (South Barrington Director of Ministries)
  • Todd Katter (Huntley Lead Pastor)
  • Josie Michalak (South Barrington Director of Ministries)
  • Amy Mikal (Acting North Shore Lead Pastor)
  • Matt Sundstedt (CFO/Director of Operations)
  • Reece Whitehead (Wheaton Lead Pastor)

AM 19. JANUAR hieß es dann: »We are pleased to announce that the 2019 Elder Board has been installed.« (Wir freuen uns, Ihnen mitteilen zu können, dass das Elder Board 2019 installiert wurde.) Die neuen Ältesten sind:

  • Shoji Boldt
  • Barb Butz
  • Jeff Choh
  • Silvia Escobar
  • Steve Kang
  • Jeff Mason
  • Michael Roth
  • John Sleeting
  • Mary Square

Wer mehr zu den Ältesten wissen möchte, wer diese Leute sind und wie ihr Weg bisher aussah, kann sich hier informieren.

DER NEUE SENIOR PASTOR: Die Ältesten leiten nun Willow in der Zukunft und eine ihrer ersten Aufgaben besteht darin, eine geeignete Persönlichkeit als nächsten Senior Pastor zu finden.

RÜCKGANG, ENTLASSUNGEN

IM ZUGE DER KRISE gingen sowohl die Besucherzahlen, als auch die Einnahmen bei Willow zurück. Im Oktober gab die Gemeinde bekannt, dass sie etwa 25% hinter dem geplanten Budget stand (685.000 $/Woche). Eine große Einzelspende sorgte dafür, dass es im Oktober dann nur noch 9% war. Für 2019 plant die Leitung ein wöchentliches Budget von 550.000 $). Das führt mit dazu, dass Willow Ende November 50 Stellen streichen musste, wovon 25 aktuell nicht besetzt waren.

Ende September gab die Gemeinde bekannt, dass auch die Besucherzahlen von der Krise betroffen sind. Insgesamt waren bis zu diesem Zeitpunkt 9% weniger Besucher bei Willow, wobei der größte Campus, South Barrington einen Rückgang von 16% bis zu diesem Zeitpunkt verkraften musste.

DIE UNTERSUCHUNGEN

Das unabhängige Team, das die Untersuchungen voranbringt, arbeitet ganz im Zeitplan. Im ersten Quartal 2019 werden sie ihre Ergebnisse veröffentlichen. Mehr zum Team, seiner Arbeitsweise und Zwischenergebnissen, findet sich hier.

UND WAS IST MIT BILL HYBELS & SEINER FAMILIE?

WILLOW SELBST sagt folgendes: »Many have asked for updates on Bill, both out of concern for him and his family and in a desire for the church to more directly address the events of this past year. We can’t speak for Bill or his family.« (Viele haben um Updates über Bill gebeten, sowohl aus Sorge um ihn und seine Familie als auch aus dem Wunsch heraus, dass die Kirche die Ereignisse des vergangenen Jahres direkter behandelt. Wir können nicht für Bill oder seine Familie sprechen.)

Auf Instagram haben Shauna (Tochter) und ihre Familie veröffentlicht, dass sie nicht mehr in der Region Chicago wohnen, sondern nach New York umgezogen sind. Todd (Sohn) hat den Weg an die Westküste gesucht, wie er auf Instagram mitteilte. Von Bill & Lynne Hybels ist nichts öffentlich bekannt.

Alle weiteren Informationen zum Prozess, die die Kirche bekanntgegeben hat, sind hier zu finden.

DER LEITERBLOG hat immer wieder über den Prozess berichtet. Hier finden sich die Beiträge aus 2018 dazu.

Über Lothar Krauss

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